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为啥中国牛娃难在美国顶尖名校大展拳脚?这份870万美国孩子的阅读数据来揭秘

看点 国外的学校,每周都会给学生安排数百页的文献资料进行阅读。对此,中国留学生往往捉襟见肘。不过,由美国教育组织 Renaissance Learning发布的2019版“What Kids Are Reading” (《孩子们在阅读什么》)报告,或许能帮助中国牛娃破除阅读障碍。该报告阐述了美国学生的阅读现状和喜欢阅读的书籍,还针对如何提升学生阅读能力,给出了系统性的建议。

文丨周滢滢 编丨Travis

我们常常听到,国内很多牛娃,到了美国大学或高中课堂,庞大的英文阅读任务,成了他们最大的“噩梦”。

提倡通识教育的美国大学,无论什么专业的学生,都要求他们掌握一定的人文社会阅读量。

一位今年刚去美国哥伦比亚大学报道的学生,就和外滩君吐槽说,他们开学第一个周末,就要花十几个小时用于阅读文本,不仅要看完每周一千页左右的文献资料,还要写读书笔记。

这种高强度的阅读要求,如果在大学之前,没有一定的英文阅读训练,恐怕是要“跪着念完大学了”。

尽管中国学生母语为中文,但是到了国外大学,就和所有的英文母语学生站在了同一起跑线。教授的课业要求,不会因为你母语不是英语,就有所宽待。

为了知己知彼,我们不妨了解一下,美国孩子在大学之前,究竟是怎么提升阅读能力的,他们读了哪些书,拥有什么样的阅读水平?

幸好,美国教育组织“Renaissance Learning”每年都会发布一份K-12(幼儿园到高中)学生的阅读习惯大数据报告:What Kids Are Reading 《孩子们在阅读什么》”

这份报告每年出一期,是全球老师、家长都十分关注的儿童阅读权威报告,让我们有了参考依据。

2019年发布的这份报告,调查了2017-2018学年,来自美国50个州哥伦比亚特区870万名学生的阅读情况,堪称覆盖面最广的美国学生阅读群像。

这份报告不仅对各年级学生的进行了统计,还按年级列出了最受欢迎的阅读书单

此外,它还提供了一些跨学科的推荐书目(Cross-Curricular Connections),涉及自然科学、社会科学、社会情感等内容,帮助学生通过阅读,获得更多背景知识、专业词汇,同时变得更富有同理心。

外滩君梳理了2019年度《孩子们在阅读什么》报告,我们一起来看看不同学龄段的美国孩子都喜欢读哪些书,他们拥有怎样的阅读能力和词汇水平?为我们挑选适合的英文读物提供参考。

2019年《孩子们在阅读什么》相关报告

美国学生阅读现状

正如报告中所强调,阅读本身,就是一种积极的学习方式。

每当孩子们拿起书,他们就开始了一次新的学习冒险,访问新的国度,开启另一种文化,经历不同的历史时期,探索周围的世界,或是在虚构、非虚构的故事中,深入人物丰富的内心世界。

那么,美国孩子的阅读现状是怎样的呢?我们一起来看看。

1. 近一半学生,日均阅读时间不足15分钟

美国的一项教育研究表示:每天20分钟的英文阅读,能让孩子一年接触到180万个单词,这对孩子的单词积累和阅读能力提升,有很大的帮助。

这也是为什么,美国的中小学课后几乎没什么作业,只有阅读这一项要求,希望孩子每天的阅读时间不低于20分钟。

然而,在这份报告中,有近一半的学生,每天阅读时间不足15分钟,每天平均阅读30分钟以上的学生,占比不到20%。

不同年级学生的阅读时长

相比小学和初中阶段,美国高中生的阅读量更是急剧下降。

如绿色图注所示,1-7年级的孩子,通常每天花15到20分钟阅读;当学生进入8年级,阅读时间持续下降;直到11、12年级,学生每天只阅读8分钟

当然,我们不可否认的是,尽管高中生平均阅读数量下降至5本左右,但是他们的平均阅读词汇量依然保证在25万左右。

K12阶段不同年级的学生,

人均书籍与词汇阅读量

2. 学生倾向于阅读难度水平较低的书

数据显示,越来越多的学生倾向于在现有阅读范围内,选择挑战性最小、难度最低的文本。

这也很好理解,那些内容简单,陌生词汇少,阅读起来不太费脑的书,总是比较受欢迎的。

学生对阅读书籍难易的选择

如图显示,蓝色的点状图,表示每个学年孩子的平均阅读水平;绿色区域是每个学年对应的推荐阅读范围。

我们发现,不管是哪个年龄段的学生,他们所读书籍的平均难度,都处于推荐阅读难度的最低值。

因此,12年级学生正在阅读的书籍难度(ATOS: 5.6),与他们毕业时需要理解和使用的材料,比如大学课本(13.8)、小说和非小说类畅销书(7.3)、大众媒体(10.4)、和职业文件(10.6)之间存在巨大的差异。

ATOS,一种常见的阅读难度指数

如果仅凭阅读兴趣,高中生的平均阅读水平,还不足以应付大学课本、工作文档、流行书籍和新闻报道等这些真实世界的阅读材料。

这也是为什么,我们要倡导孩子去挑战更复杂的阅读材料,磨练更多阅读技能,为未来大学阶段的学习和走上工作岗位做准备。

只有当学生花足够的时间,去读有一定理解难度的书籍,这样的自主阅读效果才是最好的。

3. 每日阅读时长,影响读写能力提升

“每阅读1000个单词,就会学到一个新单词”,因为有这样的阅读规律,学生们在上学期间,仅通过阅读的自然习得,而不是拼写测试或查字典,就能学到成千上万的单词。

阅读时间与词汇量的关系

数据显示,每天阅读少于15分钟的学生,到了12年级可以学到大约1,909个新单词,而每天阅读30分钟以上的学生,则能掌握13,866个新单词。

高中毕业时,前者的词汇量,大概是后者的7倍,相差将近12,000个单词。

此外,当孩子们阅读时,他们通过边读边解码,利用上下文和其他线索来推理,同时获得一定的背景知识,学习新的词汇和语法结构。

因此,每天花在阅读上的时间,直接决定了孩子能学到多少单词,以及对文本的理解力。

阅读量大的孩子,也会在学习成绩上有飞快的提升。

阅读时间与孩子成绩之间的关系

如上图所示,每天阅读不足15分钟的学生,阅读成绩可以提高3个百分点;如果每天阅读15分钟到29分钟之间,可以高出7个百分点;坚持阅读30分钟以上,就可以高出9个百分点

美国孩子喜欢读哪些书?

除了阅读现状,这份报告还向我们展示了,美国K-12各年级孩子最喜欢的阅读书单。

基于这份书单,我们可以大致了解,同龄的美国孩子都在看什么书,掌握了多少词汇量,也为我们选择英文读物提供了参考。

幼儿园阶段最受欢迎书目排行榜

1. 低幼阶段 (K-2)

美国的K-2年级,相当于我们的幼儿园大班至小学二年级。这个阶段是培养孩子的阅读热情,帮助建立良好阅读体验的最佳时期。

美国的幼儿园孩子平均每年读22本书7628个单词一年级小朋友44本书,超过2.5万个单词;二年级小朋友则能读到57本书,超过8.3万个单词。

这个阶段孩子感兴趣的书,大多是一些简单的分级读物、韵律绘本。这些书比较贴近生活,故事内容温馨活泼,单词韵律感强,读起来朗朗上口。

代表书目:

  • Dr. Seuss Collection 苏斯博士绘本

  • Biscuit Series 《小饼干》分级读物

  • Fly Guy Series 《苍蝇小子》

  • Pete the Cat Series《皮特猫》

  • Elephant & Piggie Series

  • If You Give… … Series

  • The Very Hungry Caterpillar 《卡尔毛毛虫》系列

Dr. Seuss Collection 苏斯博士绘本

Biscuit Series 《小饼干》分级读物

Fly Guy Series 《苍蝇小子》

Pete the Cat Series《皮特猫》

Elephant & Piggie Series

If You Give… … Series

The Very Hungry Caterpillar 《卡尔毛毛虫》系列

其中,苏斯博士在美国可谓是家喻户晓,他是20世纪最卓越的儿童文学家、教育学家,美国教育协会还将他的生日3月2日,定为“全美阅读日”。

“Fly Guy”《苍蝇小子》故事分章节叙述,篇幅不长,用词比较简单,也有一定的情节和趣味性,是一二年级孩子喜欢的“桥梁读物”。

总体上,这些英文读物,都能在孩子刚接触阅读时,给到良好的英文启蒙。

《苍蝇小子内页

2. 小学高年级(Grades 3-5)

相比较低幼阶段,3-5年级小学高年级阶段的孩子,阅读自主性更强。他们开始更多地关注故事内容本身和细节,和书本中的角色建立联系,并发展出个性化的阅读兴趣。

这一阶段的榜单上,除了经久不衰的苏斯博士系列,还出现了一些章节书、漫画、简单的文学作品和非虚构读物等。

3年级的美国学生在这一学年平均读了49本书,超过18.6万个单词4年级学生的阅读数量有所下降,平均读35本,单词量超过29.4万5年级学生平均阅读26本,单词量超过37.4万

这个阶段的读物中,位列榜首的是Wonder Series《奇迹男孩》,这本暖心的文学作品,深入探讨了友谊和勇气等容易触及这个年龄孩子内心的话题,几乎是美国中小学生人人必读的小说。

其他代表书目:

  • Dog Man Series 《狗侦探》系列
  • Charlotte's Web 《夏洛的网》
  • Diary of a Wimpy Kid Series《小屁孩日记》系列
  • Because of Winn-Dixie 《傻狗温迪克》
  • Number the Stars 《数星星》
  • Frindle 《我们叫它粉灵豆》
  • Ghosts / Smile / Sisters 漫画三部曲

《奇迹男孩》

3. 初中阶段(Grades 6-8)

随着学习压力增加、课外活动的增多,这一阶段的孩子花在阅读上的时间开始减少。但是,他们阅读书目的难度和词汇量在增大,总体上,阅读能力也在稳步上升。

他们在阅读内容上,也开始呈现出“脱离幼稚化”。这些迈向青春期的孩子,倾向于阅读内涵比较丰富的青少年文学作品,主题内容也很多元化,有科幻、历史、魔幻、冒险题材等。

通过阅读,他们开始收获更广阔的世界观,对他人发展出更强烈的同理心。

代表书目:

  • The Giver 《记忆传授人》
  • The Outsiders《局外人》
  • The Hunger Games 《饥饿游戏》
  • Bud, Not Buddy 《巴德,不是巴蒂》
  • Hatchet 《手斧男孩》
  • Holes 《洞》
  • Tuck Everlasting 《不老泉》
  • Dork Diaries 《怪诞少女日记》
  • Divergent 《分歧者》
  • The Call of the Wild 《野性的呼唤》
  • Percy Jackson and the Olympians Series《波西·杰克逊》系列

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《记忆传授人》

4. 高中阶段(Grades 9-12)

高中阶段的孩子开始阅读莎士比亚、乔治·奥威尔的经典文学名著,以及欧亨利、杰克伦敦等英美文学大师的作品。

因为阅读能力的提升,他们已经可以阅读几乎所有题材的文学巨著,对社会、历史、人性的关注,也使他们在从青少年向青年过度期间,构建更成熟稳定的世界观和人生观。

同时,这个阶段也是阅读兴趣最为多元的时期,一些涉及犯罪心理、恐怖题材的书,也开始在榜单中出现。

代表书目:

  • To Kill a Mockingbird 《杀死一只知更鸟》
  • Of Mice and Men 《人鼠之间》
  • Romeo and Juliet 《罗密欧与朱丽叶》
  • The Most Dangerous Game《最危险的游戏》
  • Night 《威塞尔:夜》
  • Lord of the Flies 《蝇王》
  • Animal Farm 《动物农场》
  • The Great Gatsby 《了不起的盖茨比》
  • The Scarlet Letter《红字》
  • Hamlet 《哈姆雷特》
  • 1984 《1984》
  • Frankenstein 《弗兰肯斯坦》

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《杀死一只知更鸟》

跨学科阅读:

“社会、科学、情感”要齐头并进

除了最受孩子们欢迎的读物,这份报告还向我们展示了,不同学龄段孩子,需要什么样的跨学科阅读内容。

从美国小学阶段开始,就流行着这样的阅读理念: 从“Learn to Read"逐渐过渡到"Read to Learn”。也就是说,会读不是目的,把阅读作为一种工具,来探索书中的知识,才是阅读的终极目标。

而跨学科阅读内容,正是让孩子通过“阅读”这一工具,来探索不同领域的知识。

美国孩子接触的跨学科阅读领域,主要有三个方面,分别是社会科学、自然科学、以及社会情感领域的学习。

对于中国家长来说,这些领域的绘本故事、科普书,不仅能提升孩子的词汇量和阅读能力,还能让他们了解更多历史社会、人文自然、科技发明等方面的知识。

下面我们就来看看,针对不同年龄段,分别推荐了哪些跨学科阅读内容。

1. 社会科学领域

K-2年级的低幼阶段,会建议孩子们通过感恩节小故事、富兰克林人物传记等,了解一些重要的社会和历史事件。

值得注意的是,标有“NF”的都是非虚构作品(Non-Fiction),说明美国孩子从小学低年级,就开始接触一些非虚构题材的文本,并不都是简单的绘本故事。

到了3-5年级小学高年级段,开始涉及一些日常接触不到,但是又充满好奇的“先锋”生活,比如草原上的生活、西部的探险世界,扩大孩子们的生活视野。

比如,获得1986年纽伯瑞金奖的“Sarah, Plain and Tall”《又高又丑的莎拉》,就是叙述了两个自小生长在草原上的孩子的农家生活。

6-8年级的社会科学主题,主要集中在古希腊时期的历史神话。通过具有魔幻色彩的虚构和非虚构作品,了解特定时期和地域的人文风貌。

比如,“Percy Jackson and the Olympians Series ”《波西·杰克逊》系列丛书,是当今最畅销的青少年小说之一,它被誉为“哈利波特、纳尼亚”之后的经典奇幻巨著,也是古希腊神话与现代冒险的完美结合。

到了9-12年级,高中生们关注的社会话题,则更具有现实意义,比如种族歧视、民权运动等话题。这一时期,像马丁·路德金的自传、The Help《相助》等虚构和非虚构作品,让学生对美国那个冲突不断、动荡不安的年代有所了解。

2. 自然与科学

在自然科学学习方面,K-2年级主要通过一些浅显的科普读物或小故事,了解所处的大自然环境,天气和季节变化等,比如《美国国家地理分级少儿阅读》,是很多美国孩子必读的非虚构读物。

3-5年级的孩子,推荐一些与自然环境联系更密切的科学书籍。比如《The Magic School Bus》系列,这套书是美国国家图书馆推荐给学龄前儿童和小学生的课外自然科普读物。

6-8年级的初中阶段,学生对科学的探索眼光,可以放到更深远的宇宙,在了解地球环境的同时,也对地外的星系有所想象。同样,这些书籍几乎都是科普类的非虚构作品。

到了9-12年级的高中阶段,科普阅读的难度将进一步加大,集中探索人类的发明和创造。对科技感兴趣的学生,将从这些阅读中,得到很多关于航天航空、人工智能、生物科技等方面的知识。

3. ESL - 社会情感学习

K-2年级这一阶段的孩子,最需要的社会情感学习,主要是同理心的建设,通过阅读了解如何帮助他人,比如“I CAN READ”系列和 “苏斯博士”系列,都是这一类型的推荐书籍。

3-5年级阶段的孩子,更关心个体在校园集体中如何生活,如何与老师、同伴相处。同时,这一时期的孩子,也开始有点爱搞怪和恶作剧。

因此,可以接触一些涉及校园霸凌题材的文学作品,比如Wonder Series《奇迹男孩》系列;The Recess Queen 《珍妮小霸王》等。

6-8年级的初中阶段,孩子们开始学习“悲痛、忧伤、不幸”这类更复杂、更沉重的社会情感。下面是一些涉及这些情感内容的书籍推荐,比如,Wild Life《野生动物》、Lost in the sun 《烈日迷踪》等。

到了9-12年级的高中阶段,孩子们开始了解无处不在的“冲突”,这一人生中不可避免的话题,也是即将迈向成人的孩子们必须要试着接纳的。

系统地阅读提升

细心的读者,也许会留意到,上文中的书名后,都有一个括弧,比如The Snowy Day (2.5,LG,500L)。

括弧里的这几个指标,分别对应ATOS level、Interest level Lexile measure的数值,它们是目前比较常见的分级阅读测评体系。

1. ATOS level

这个用来表示书籍难易程度的数值,出自美国著名的分级阅读系统AR系统,由教育组织Renaissance研发。

它是按年级级别划分难度,例如:5.4表示美国小学5年级第4个月的英语阅读水平。想了解某本书籍的这一指标,可以通过www.arbookfind.com查询。

2. Interest level(兴趣水平)

它是以内容为基础,包含主题、人物和情节等。它的级别是由出版商和专业人士判断出来的,也与年龄段有一定的适应性。

比如,LG=低年级(K-3);MG=中年级(Grads 4-8);MG+ =中上年级(Grads 6以上);UG=高年级(Grads 9-12)。

3. Lexile level

这就是蓝思阅读指数,关心英文阅读的中国家长,应该对它比较熟悉。它使用字母“L”加数字来衡量文本难易程度,范围在0L—1700L之间。数字越小,表示阅读难度越低;反之则表示阅读难度越高。

了解以上这些数据,对一本书的所属类别,对号入座了。它表示这本书等同于美国小学2年级第5个月的英文阅读水平,属于低年级孩子感兴趣的内容,难度系数大概在500L。

我们在挑选书籍的过程中,既要考虑文本的难易程度,提供与孩子阅读能力匹配的读物,也要尊重孩子自身的阅读兴趣。

为了激励孩子的阅读,我们可以通过某一套分级阅读体系,设置个性化的阅读目标。

当然,我们不仅要确保孩子投入了足够的阅读时间,还要帮助他们提高阅读和理解的深度。

在阅读时间有限的情况下,如何充分利用每一分钟的阅读时间,提高对阅读文本的理解能力,就变得很重要。

当孩子完成了某一本书的阅读,可以提供一个简短的反馈练习,帮助他们对这本书进行深度阅读和理解。

比如,当阅读虚构类故事时,可以让孩子写下这本书中:故事发生的环境、主要情节发展和冲突,冲突是如何解决的,以及涉及人物的特点等。

虚构类作品阅读反馈图

如果是一本非虚构类的图书,孩子可以写下:书本的主题、主要内容、作者观点、以及自己还可以从哪里搜集到类似知识?如果书中有一些重要的图标,还可以自己画出来。

非虚构类作品阅读反馈图

针对不同类型的阅读文本,网上有很多不同的反馈模版,家长可以下载。类似的阅读训练,孩子在进行中文阅读时,也可以使用。

对于非英文母语的中国学生来说,做到和美国同龄学生一样的阅读内容和阅读量,恐怕有点困难。

家长不妨根据孩子的英语水平,适当下调几个Level,比如3年级的孩子,只需要阅读美国1年级学生的推荐书目。

不管怎样,孩子在大学之前,如果能保证每天一定量的阅读时间,适当的阅读反馈训练,并有一套系统性的分级阅读指导做参考,我们相信,即使面对“压力山大”的美国大学阅读任务,他们也不会感到吃力了。

注;本文图片来源于网络,版权归原作者所有。

其中,虚构类和非虚构类反馈图来自公众号“美国小学的日常”。

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