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2019届哈佛新生入学有了新挑战,为何学校要给他们上这些课?

看点 通识教育,是美国高等教育所重视的教育模式。哈佛大学的本科通识教育,更被誉为领域内的标杆。近期,哈佛大学成立了专门的顾问团队,对既有课程梳理再造,推出了采用全新课程模式的通识教育项目。新版哈佛通识课程有何变化?备受欢迎的通识课程如何培养未来人才?面对质疑,通识教育又该如何自证?且听外滩君一一道来。

文丨周滢滢 编丨Travis

哈佛大学的本科通识教育General Education,被誉为世界大学本科通识教育的旗帜与标杆。它的每一次通识教育改革,都引起全球教育界的关注。

自1943年《哈佛通识教育红皮书》出版以来,通识教育在哈佛大学,乃至整个美国的高等教育,得到了广泛的推广。

红皮书指出:通识教育应着重培养人“有效思考、交流思想、合理判断以及辨别价值”这四种能力,其课程应包括“自然科学、社会科学和人文科学”三大领域。

在这一框架基础上,哈佛大学对通识教育体系进行了多次改革。

新一轮的哈佛大学“通识教育项目(Gen Ed)”,将于2019年秋季开学开始实施。这项为本科生新推出的通识教育计划,包含160多门课程,在原有课程基础上进行了部分重组,也增添了许多新课程。

该项目由哈佛本科教育学院院长阿曼达·克莱博负责。这是一种“4+3+1”的新课程模式,包括4门必修通识课程(General Education Courses)、3门分布式课程(Distribution Courses)和1门数据定量推理课程(Quantitative Reasoning with Qata)。

不同于我们传统印象中不太受重视的“大学选修课”,哈佛大学的通识课程,在本科学习中占据很高的地位。

首先,每一位本科生都必须在四年内,完成一定数量要求的通识课程学习,并达到一定的要求,才能毕业。

此外,哈佛的通识课程,并非只是将已有的专业课程,“换汤不换药”地呈现给其他专业学生。大部分的通识课程均是单独设计,课程内容注重不同学科之间的交叉和融合,保证所有跨专业学生,都能有所收获。

“哈佛提供了一套特殊的课程。它们构成了持久和紧迫的问题,帮助学生看到,没有一个学科能够回答这些问题或者单独解决这些问题。通识课程呼吁学生,去综合在诸多学科里获得的知识,并将其应用于世界。” 阿曼达·克莱博解释。

哈佛大学通识教育的课改小组,鼓励不同学科的教师联合教学,开发出不局限于某一特定学科的通识课程。

为此,他们组建了一支顾问团队,团队中有策展人,组织博物馆参观,图书馆员创建研究指南,以及任务设计和学术技术方面的专家,确保每门课程都尽可能设计好。

“我们希望通识课程成为教师一直梦寐以求、学生永远不会忘记的教学课程。”对于每个哈佛学生来说,没有“最佳”通识课程,只有最适合的课程 。

那么,今年的哈佛通识课程,将有哪些主要变化?为什么哈佛通识课会备受欢迎?以通识课为载体的美国通识教育,又有哪些特点?快跟随外滩君一起了解。

哈佛大学通识课程改革

哈佛大学对通识教育项目方案,进行了多次改革,探索如何提高学生的批判性思维能力,帮助他们综合所学到的知识,开阔视野,充分理解世界的复杂性,并在毕业后更好地应对人生中的各种变化。

结合哈佛官网最新的披露内容,外滩君整理了今年哈佛通识课程的几大重要改变:

1. 必修通识课程与分布式课程

最大的变化是,将原来的八大门类(审美与诠释的理解、文化与信仰、实证与数学推理、伦理推理、生物系统科学、物质宇宙科学、世界社会、世界中的美国、历史研究)简化为四大门类分别是美学与文化,伦理学与公民,历史与社会及个体,社会中的科学与技术。

全新课程门类

在原来的课程体系中,学生需要自己从100多门核心课程中,进行自主的选择。这些课程范围比较广泛,基本涵盖了各个领域,但是整个体系的内在逻辑不是特别清晰。学生要在数以百计的课程中做出选择,实在不容易。

改革后的四大课程门类,对原有的课程,重新进行了定位和梳理,同时也新增很多课程。每一个门类下面,都有几十门基础课程可供选择。

哈佛本科生在大一、大二期间,必须从四大门类中各选一门作为必修课,保证在进入某个专业领域学习具体知识前,对所处的世界有一个全面的理解。

此外,学生可以在“艺术与人文、自然科学与应用科学、社会科学”这三个对应的学部中,依据自我兴趣,选择一门“原汁原味”的学部课程。

据了解,每个学部的所有课程,除了初级和中级语言、研究生课程,以及说明文写作课程等,均可供本科生选择。

2. 数据定量推理(QRD)课程

这次通识课程改革,一个明显的变化是,将“数据定量推理”作为单独类别,独立出来,体现出哈佛大学对学生量化分析能力的重视。

阿曼达·克莱博表示:这个时代,不仅要求学生掌握学习处理数据时所需的计算、数学和统计技术,还要能批判性地思考他们在职业中遇到的数据。这是因为,现实中的数据有时候并不完整,会存在缺失与偏差等问题。

因此,这门课程除了教学生如何使用这些数据,还教学生如何分析、质疑和反思当前的数据是否准确,思考它是否会涉及的社会、伦理和认识论等方面问题,为学生赋予面向未来的信息素养。

从2019年秋季开始,学生必须在毕业前,完成一门与数据定量推理有关的课程,比如 “利用大数据解决经济和社会问题”这一新增课程,就属于这一门类。

3. 鼓励从兴趣出发,选择课程

每个本科生,都必须要完成一定数量的通识课程,才能拥有毕业资格。

比如,一个经济学专业的学生,在大学期间,只有一半课程和本专业有关。他在完成数学、 统计、宏观经济学、微观经济学等11门专业课的同时,还要从通识课程中,选修10-12门自己感兴趣的课程。

新改革规定,只要老师同意,分布式课程都可以采用“通过/未通过”的成绩呈现方式。此外,四门必修课通识课中,也可以任选一门,以这样方式作为考核形式。

而在此前,学生所选的每一门课程的成绩都要计入GPA,这导致有些学生只选择那些容易获得高分、缺乏挑战度的课程,而不是完全从自己的兴趣出发。

这显示,哈佛大学在想方设法地,去消除各种限制因素,让学生可以更加不受束缚地地选择通识课程,鼓励他们充分探索自己的兴趣和能力,扩展知识领域边界。

此外,在管理上,哈佛大学设立了独立的委员会管理课程设置,不断对课程评估和审核,激发老师们以教授通识课为荣誉。

“4+3+1”通识课程模式

那些风靡全球的哈佛公开课

“通过新一代通识教育项目,我们试图让学生为成为全球公民做好准备。”

阿曼达·克莱博表示,哈佛通识课程将寻求更多涉及全球化的主题课程,帮助学生了解全球性问题。比如 “全球化的未来”或 “全球甘地”课程,关于希伯来圣经的课程,还有关于莎士比亚的,或是整个非洲侨民传播的精神实践。

有的课程还会以全新的视角,展示一个熟悉的主题,比如关于幸福、关于公平和正义等,其中不乏一些风靡全球的课程。

比如2004年哈佛选修人数最多的“幸福课”,是哈佛毕业的Tal Ben Shahar博士,开设的与"积极心理学"相关的课程,通过分享自己的人生经历与感悟,告诉学生如何生活得更加充实、幸福。Tal Ben也因此被誉为哈佛“最受欢迎的讲师”和“人生导师”。

这门被哈佛学生们推选为最受欢迎率排名第一的课程,引起了媒体的关注:“竟然会有比经济学导论更热门的课程?”

很多听课学生更是向学校教学委员会反映:这门课程“改变了他们的一生”。

风靡全球的“哈佛幸福课”

还有哈佛大学法学教授,麦克尔.桑德尔开设的本科通识课程《公正:该如何是好?。这一关于道德与政治哲学的入门系列课程,是哈佛有史以来听众最多的课程,曾创下哈佛大学的历史纪录。

桑德尔在课堂上,通过一些假设或真实案例的描述,让学生在两难的道德困境中,做出决定。

比如,“你驾驶一辆刹车失灵的火车,在轨道上眼看就要撞死5个工人,而另一条岔道上有一个工人。你会不会把火车扳到只有一个人的铁轨上?”

他鼓励学生站出来为自己的观点辩护,思考关于公正、平等与民主的一系列基本问题,拓展他们对于政治与道德哲学的认知理解,探究固有观念是与非。

在第一节课的末尾,桑德尔教授就对学生发出了警告:这门课并不会教给你任何新的知识,我们更多的是授予你看待事物的另一种方法。

麦克尔.桑德尔在哈佛课堂

今年,哈佛的一位宗教研究教授Kirakosian,开设的《权利的游戏》通识课程,也受到了许多学生的欢迎。

该课程通过引导学生们观看“权利的游戏”剧集,了解中世纪文化、宗教和社会。

Kirakosian也会在课堂上,普及中世纪男女识字和教育的现实,以及大学系统如何在中世纪时期出现。

门课程希望引导学生们,以全新的视角审视周围的环境,通过深入挖掘独立事件的相关性,帮助学生掌握了解环境、定位自身的能力。

Kirakosian

正如上面所列举的,哈佛有很多像这样“不务实”的课程,它指向的可能不是具体的技能或特定知识,而是更具“顶层设计”的能力,比如某一种心态和幸福观、批判性的思维方式、重新审视周遭世界的视角。

注重“全才培养”的哈佛本科教育,设计了多达160多种通识课程,极大满足学生的个性化需求。每位本科生在大学四年里所选的课程,可能各不相同。

同时,哈佛学生在本科期间,如果发现对其他领域更感兴趣,完全可以转专业,这和强调专业化学习、转专业相当困难的英国本科教育很不一样。

唯一一门所有哈佛学生都要学习的课程,就是写作课。美国本科通识教育一向重视对学生基本技能的训练。通过一学期的必修写作课程,提升学生的阅读、写作、批判性思考等重要技能。

因为,无论是哪个专业的毕业生,未来无论从事哪一种工作,都需要打磨自己的写作和语言表达能力,这已经成为人生的“通用能力”。

从哈佛课程改革,看通识教育

通识教育一词,起源于古希腊的“自由教育”(Liberal Arts),又称“博雅教育”,主要目的在于培养学生的心智和品格,树立正确的价值观和世界观,成为一个“完整的人”。

通识教育和对“通才”的培养,已经越来越为一种趋势。“大学不只是培养人在某一领域的专业知识和生存能力,而在于培养人的整体素质和全球化视野”,这样的通识教育理念,为美国高等教育奠定了基调。

在今年的耶鲁大学毕业演讲上,校长苏必德发表致辞说:“ 当别人问我:苏必德校长,你的人生追求什么呢?我会这样回答:我追求博雅教育的重塑力量——它要求你高瞻远瞩、质疑一切,且拥抱学习的快乐。

对通识教育的重视,并非只有哈佛大学这种顶尖学府。在美国,几乎所有大学,都将完成一定的通识课程,作为获得本科学位的必要条件,保障学生全面发展。

比如,加州大学洛杉矶分校(UCLA) 的通识教育课程包括三大类:艺术人文基础、社会文化基础、科学基础,学生要在大学一,二年级完成这些课程;在美国乔治城大学(Georgetown University),本科阶段学生必须修完人文写作、历史、数学、科学、哲学等课程。

虽然不同的大学,有不同的设计和安排,但是总体上,都是通过社会科学、自然科学、人文艺术、历史政治等不同领域学科的学习,整合不同领域的专业知识,加强对不同文化的了解,锻炼文理兼备的思维方式和敏锐的洞察能力。

不仅仅是大学阶段,中小学阶段一样可以实施“通识教育”。

在全人教育的典范国度芬兰,中小学课程的多元化程度,简直让人惊叹。面向芬兰中小学生开设的课程种类多达200多门,除了比较一些比较常见的基础学科,还有家政经济学、环境学、社会学、木工课、宗教伦理学等各种“冷门”学科,让学生在不同领域发现自己的兴趣爱好。

不过,对于美国高等教育普遍实施的通识教育,也存在着质疑的声音。人们认为:本科阶段的通识教育可能“博而不专”,无法赋予本科毕业生所必需的专业技能。

面对这些质疑,通识教育的支持者们也给出了回应:大部分的职业技能,都是可以在工作中学会。况且,当知识和技能的储备达到一定程度,其对职业生涯的影响会减弱。此时,那些看似不务实的通识教育却会产生深远的影响,它们也更可能塑造一个人在未来的软实力。

一个文科生,了解天文物理学知识,看似对文学创作没有用,却让他有了更广阔的“宇宙坐标系”;一个计算机系学生,欣赏贝多芬、莫扎特或印象派,也能让他在专业之余抽身出来,获得更多精神上的慰藉。

作为苹果帝国的开创者,富有工业设计品味的乔布斯,则将最初Mac电脑的字体设计成果,归功于大学时旁听的一门“小众”的美术字课程。

他回忆自己从Reed大学辍学后,旁听了一门很冷门的美术字课程。正是在这门课上,他对排版产生了浓厚的兴趣,学会了怎么样在不同的字母组合之中改变空白间距,做出最棒的印刷式样。

这门课当时看来,无足轻重。然而却在之后,对乔布斯的苹果字体设计,产生了重要影响。因此,乔布斯在谈及苹果设计时表示, “我们对人类经验越广,拿出来的解决方案越好。”

这就是通识教育和跨学科学习的神奇所在。它的叠加效果,可能会超出我们现有的经验判断。

对于“专业”和“博雅”之争,哈佛通识教育委员会主席J.哈里斯认为:“通识教育的特点是又宽又深。所谓“宽”,是教给学生的知识范围宽广,“深”则意味着要深入各个专业,每一门课都讲究深度。”

Jay M. Harris

在专业化时代的要求下,主修课致力于培养对某一学科的深入理解,它需要学生深入钻研了某一复杂学科,不仅学会分析问题,还要能合理地解释解决问题,至少精通一门专业。

通识课程,代表了一所大学对待知识与教育最基本的态度,“一个人在大学期间应该学些什么,大学最希望培养的是什么样的人。”

通识课程让学生在主修专业之外,从兴趣出发进行更广阔的探索,成为“更完整的人“。

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